Ostatnio coraz popularniejszy staje się innowacyjny materiał budowlany, zwany hempcrete. Liczba jego zastosowań robi wrażenie. Doskonale sprawdza się bowiem jako materiał izolacyjny, a także budulec przy konstrukcji dachów, podłóg i ścian. Jest o połowę lżejszy od betonu, a jednocześnie posiada siedmiokrotną jego wytrzymałość. Do tego nie gnije, jest niepalny oraz wodoodporny. Po wyburzeniu budynku wykonanego z hempcrete materiał ten w 100 % ulega rozkładowi, zatem można go użyć jako nawozu.


Hempcrete w wolnym tłumaczeniu oznacza beton z konopi („hemp”-konopie i „concrete”, czyli beton). Powstaje on po zmieszaniu konopi przemysłowych, uprawianych m.in. u nas w Polsce z wapnem, stanowiącym swego rodzaju spoiwo. W ten sposób otrzymuje się kompozytową substancję podobną do tradycyjnego cementu, lecz silniejszą, trwalszą i lżejszą. Beton konopny stanowi wspaniałe tworzywo do wypełniania ścian w budynkach szkieletowych. Może być również wykorzystywany przy pracach wykończeniowych, gdyż cechuje się świetnymi właściwościami izolacyjnymi. Dobrym uzupełnieniem tej technologii jest wełna drzewna bądź wełna z konopi. Są to materiały o niskim stopniu przetworzenia, naturalne oraz niskoemisyjne, głównie dlatego, iż roślina ta posiada właściwości absorpcji CO2.


Konopie z powodzeniem mogą posłużyć jako idealny materiał do budowy oddychającego, a także przyjaznego dla środowiska domu, który nie tylko trwałością, ale też wyglądem nie ustępuje, a nawet przewyższa tradycyjne budynki. W połączeniu z wapnem otrzymuje się niemal zeroemisyjny, przyjazny środowisku oraz zdrowy dla mieszkańców budulec, który ma on doskonałe właściwości ocieplające i nie traci ciepła w takim stopniu jak beton. Jest również od niego mocniejszy, trwalszy, lżejszy i posiada dodatkowo właściwości "oddychające". Materiał ten charakteryzuje się też większą odpornością na grzyby oraz gnicie.


Na całym świecie wykonywane są badania nad tym materiałem. Jeśli wszystkie testy wypadną pomyślnie, może być to przełom w budownictwie pasywnym i ekologicznym, głównie ze względu na efektywność energetyczną i wytrzymałość betonu konopnego.


Obecnie beton z konopi staje się jednym z popularniejszych budulców domów m.in. w Wielkiej Brytanii. Zastosowano go do budowy osiedli ekologicznych, gdzie postawiono domy zbudowane z drewnianych paneli wypełnionych słomą i konopiami, a także takie z betonu konopnego. Budynki te mają charakter pasywny dzięki wykorzystanym materiałom oraz rozwiązaniom konstrukcyjnym. Wytwarzają też mało CO2, a jednocześnie całkiem sporo tego związku pochłaniają dzięki wykorzystanemu przy ich budowie hempcrete, słomie oraz konopiom. W rezultacie bilans emisji CO2 jest w tym przypadku ujemny, dzięki czemu Anglicy mogą pochwalić się kompleksem zdrowych eko-domów z dobrą energią.