Słońce to często wykorzystywane w budownictwie ekologicznym źródło energii. Jest tanie, łatwo dostępne i pozwala w prosty sposób wspomóc domowe systemy grzewcze, a do tego również zaopatrzyć mieszkańców danego budynku w ciepłą wodę użytkową. Jednym z ekologicznych rozwiązań w budownictwie, które wykorzystuje promienie słoneczne jest instalacja grzewcza uzupełniona kolektorami słonecznymi.


Kolektor słoneczny to urządzenie, które przekształca energię słoneczną w ciepło. Kolektory słoneczne umieszcza się w takich miejscach na budynku, gdzie dociera najwięcej promieni słonecznych, przemienianych następnie w energię cieplną. Wśród tego rodzaju urządzeń wyróżnia się: kolektory płaskie (gazowe, cieczowe, dwufazowe), próżniowo- rurowe, płaskie próżniowe, skupiające i specjalne. Większość z nich można stosować przez ponad 25 lat. Warto wiedzieć, iż kolektory próżniowo- rurowe są bardziej wydajne od płaskich, lecz ich montaż jest kosztowniejszy, podobnie jak w przypadku kolektora skupiającego. Pamiętajmy, że gdy chcemy, by kolektor jak najlepiej spełniał swoją funkcję, musi być zamontowany w taki sposób, żeby poruszać się zgodnie z ruchem słońca.


Głównym zadaniem kolektorów słonecznych jest pobieranie energii z promieniowania słonecznego, a później przekazania jej do instalacji. Wewnątrz takiego urządzenia znajduje się tzw. absorber, który pochłania promieniowanie, a następnie zamienia je w ciepło. Absorber oddaje też ciepło czynnikowi grzewczemu, przepływającemu przez kolektor. Potem ten ogrzany płyn trafia do zasobnika, który przekazuje ciepło znajdującej się w nim wodzie, a schłodzony płyn powraca do kolektora.


Kolektory przynoszą wiele korzyści dla właścicieli mieszkań czy domów, wśród których można chociażby wymienić:

- obniżone koszty związane z użyciem wody, energii, a także naprawami

- obniżone koszty użytkowania budynku


Intensywność promieni słonecznych w Polsce zapewnia pokrycie aż 60% potrzeb energetycznych zimą, a latem- aż 100%. Choć kolektory na dachach budynków wielorodzinnych w Polsce nadal widuje się rzadko, warto rozważyć ten sposób wspomagania ogrzewania centralnego i ogrzewania wody.


Najlepszym miejscem na zainstalowanie kolektorów jest dach. Jeśli jest płaski to montaż kolektorów na południe jest łatwy. Kiedy dach budynku wielorodzinnego jest skośny, to właściwe usytuowanie kolektorów jest ograniczone. Niestety wszelkie konstrukcje wsporcze, zwłaszcza te mocno skomplikowane, zwiększają koszt takiej inwestycji. Problemowe może się również okazać znalezienie miejsca na zasobniki, w których magazynowa będzie ciepła woda (duże obciążenie stropu). Czasami deweloper musi także brać pod uwagę zainwestowanie w dodatkowe urządzenia do podgrzewania wody, np. kocioł grzewczy, pompę ciepła, elektryczne grzałki. Dlatego tez opłacalność instalacji kolektorów słonecznych w domu wielorodzinnym zawsze powinno się skonsultować z doświadczonym projektantem.