Fotowoltaika w budownictwie ekologicznym to świetny sposób na przetworzenie promieniowania słonecznego w prąd za pomocą zjawiska fotowoltaicznego. Panele fotowoltaiczne w przeciwieństwie do kolektorów słonecznych są bardziej uniwersalne, gdyż wyprodukowany przez nie prąd można wykorzystać na wiele różnych sposobów. Fotowoltaika, czyli przetworzenie energii słonecznej na energię elektryczną znajduje zastosowanie nie tylko w prywatnych domostwach, lecz także w przemyśle.


Fotowoltaika jest synonimem paneli fotowoltaicznych, czyli specjalnie spreparowanych przyrządów (modułów), które wykonuje się z półprzewodników (ogniw słonecznych), wystawianych na promieniowanie słoneczne. Jeden taki panel zbudowany jest z wielu połączonych ze sobą ogniw. Głównym surowcem, z którego produkuje się ogniwa fotowoltaiczne jest krystaliczny wafel krzemowy. Zmontowane oraz podłączone do siebie panele fotowoltaiczne można zainstalować na dachu, aby moduły te przetwarzały energię słoneczną na energię elektryczną. Ten podstawowy dachowy system montażowy paneli fotowoltaicznych zapewni budynkowi stabilność oraz odporność na wszelkiego rodzaju obciążenia. Warto zwrócić uwagę na nachylenie dachu, albowiem najbardziej optymalnym nachyleniem dachu na instalację fotowoltaiki jest 30 stopni do poziomu.


Istnieje jednak inna możliwość zainstalowania paneli fotowoltaicznych- na gruncie. Niestety takie systemy mogą mieć mniejszą efektywność, gdyż nie są tak mocno wystawione na działanie energii słonecznej, jak panele dachowe. Ponadto częściej się brudzą. W przypadku fotowoltaiki gruntowej należy pamiętać o regularnym czyszczeniu paneli fotowoltaicznych. Albowiem aby uzyskać największą efektywność takiej instalacji, moduły nie mogą być pokryte gruntem, błotem czy odpadami.


Ogniwa fotowoltaiczne w postaci modułów potrafią zasilać energią elektryczną odbiorniki telewizyjne, systemy oświetleniowe oraz inne domowe urządzenia elektryczne. Panele fotowoltaiczne stanowią też elementy budowlane, tworząc zintegrowane systemy dachowe bądź ścienne. Ponadto są one coraz częściej stosowane jako elementy systemów aktywnych, służące do zasilania takich urządzeń jak np. pompy cyrkulacyjne.


Warto również zauważyć, że w nowoczesnych rozwiązaniach fotowoltaicznych okładzin ściennych stosowane jest chłodzenie wewnętrznej powierzchni modułów ogniw, zaś pozyskane ciepło wykorzystuje się do celów ogrzewczych.


Niestety barierą nie do pokonania dla wielu prywatnych inwestorów jest wysoka cena ogniw fotowoltaicznych, spore koszty inwestycyjne (układy sterowania, baterie akumulatorów, falowniki prądu), a także ich niska sprawność, opłacalność w zastosowaniach praktycznych w naszym kraju.